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PHS(ピーエイチエス)について

PHS(Personal Handyphone System)

PHSとは、Personal Handyphone Systemの略です。もともとは「家にあるコードレス電話の受話器を持ち出して、外で使えるようにしよう」という発想から生まれた。

PHSは法律上、携帯電話と明確に区別されているが、「持ち歩ける電話機」という意味で携帯電話と共通する部分も多く、携帯電話の一種として捉えられている。

PHSの特徴は、基地局を簡素化し、様々なコストを削減したことである。基地局は、屋内にも設置できる小型でシンプルな基地局を採用。この基地局から出る電波は非常に弱いため、携帯電話の基地局のような大規模な設備は必要ない。また、携帯電話自体の電波出力も小さいため、小型化しやすく、製造コストも安価である。

一方、電波が弱いため1つの基地局でカバーできる範囲は狭く、数十キロメートル間隔で設置すればよい携帯電話と違い、100〜500メートル間隔で高密度に基地局を設置する必要があった。しかし、PHSの導入当初は基地局の密度が十分ではなく、移動しながら基地局を切り替えるハンドオーバー処理が苦手だったため、「PHS=つながりにくい、切れやすい」という悪評があった。

近年、これらの欠点はほぼ解消されたものの、通信事業者の撤退が進み、最後に残った個人向けのPHSサービスは2020年に完全終了する予定です。一部の企業や医療機関では引き続き利用されていますが、徐々にスマートフォンに置き換わりつつあります。

PHS(パーソナル・ハンディフォン・システム)関連用語

携帯電話(Cellular Phone)

ハンドオーバー

マイクロセル方式

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